澳博app

地球颜色的变化可以帮助我们找到外星生命

  地球颜色的变化可以帮助我们找到外星生命

  一项新的研究表明,随着时间的推移,地球的颜色已经发生了相当大的变化,这一事实可能有助于天文学家更好地理解其他有生命存在的行星的演化。

  1990年,美国宇航局的伽利略木星探测器在两次加速飞越地球的第一次飞行中对地球进行了详细的研究。这个项目是著名天文学家卡尔·萨根(Carl Sagan)的创意,旨在通过向科学家展示哪些“生物特征”可以作为他们在遥远世界的目标,来磨练未来对外星生命的搜索。

  和伽利略。探测器于1995年12月到达木星轨道,发现了多种生命迹象,包括地球的“红边”——近红外波段的光反射率急剧上升。红色的边缘是植物的一个特征:光合色素叶绿素吸收大部分可见光,但对较长的波长是透明的,因此植物将这部分电磁光谱反射回太空(也许是为了避免过热)。

  但红边并不总是像伽利略号宇宙飞船看到的那样出现。毕竟,这个特征在今天很大程度上是由陆地植被产生的,但陆地植物的存在时间只有5亿年左右,比地球上的生命起源晚了30亿年。

  “如果外星人使用颜色观察如果地球有生命,外星人会看到不同的颜色在我们地球的历史上——数十亿年前,当不同的生命形式主宰地球的表面,“莉萨,康奈尔大学的卡尔·萨根研究所主任,在一份声明中说。

  因此,柯廷安和卡尔·萨根研究所的副研究员杰克·奥马利-詹姆斯决定绘制出我们星球的颜色历史是如何随着时间而改变的。

  在周二(7月9日)发表在《天体物理学杂志快报》(Astrophysical Journal Letters)网络版上的一项研究中,他们确定,地球的“边缘”可能比它的森林存在的时间要长得多。

  例如,地衣引起的光谱特征——真菌和藻类的共生关系——可能在12亿年前就已经被观测到。(研究人员发现,当时地球的绿色范围从鼠尾草到薄荷都有。)

  而地球海洋中的光合蓝藻可能在更早的时候就形成了一个边缘——在20亿或30亿年前。

  该研究的第一作者O'Malley-James在同样的声明中说:“这篇论文将光合红边表面生物特征的应用扩展到了地球历史的早期,以及更广泛的可居住的太阳系外行星。”

  地球颜色的变化可以帮助我们找到外星生命